Naam Simran – Meditation


(Recd. with thanks from Dr. Pushpinder Singh Ludhiana)

Naam Simran – Meditation

The philosophy of Naam Simran (Meditation) and Jaap (repetition of a Mantra) is very old and is in vogue in all religions.   Of course, the point of concentration, words used, methods followed, postures adopted, etc., differ in different cultures.    In  India  Yogis and Rishis  are known to leave their homes and go to calm quiet places in forests, hills,  snowy  mountains,  lakes  etc.,  for  this  purpose.

Purpose of Naam Simran

The  most  important  and  common  purpose,  a sacred  one,  is  to  realize  the  Reality,  the  Truth,  the Almighty and thereby achieve Moksh, freedom from the cycle  of birth and  death.    This is preached as a  mission of life by the majority of the Indian faiths.   This means the soul  secures  a  permanent  place  in  Heaven  and  is  saved from  the  problems  and  pains  of  repeated  births  and deaths; at the  same time,  one enjoys peace during his life here  in  the  world. Another objective,   which is mostly preached by the  Tantrics  is  getting  fulfilled  some  worldly  wishes, removing  the  influence  of  some  bad,  unsuitable  star combinations, recovering  from  diseases,  personal success  in  life,  protection  from  the  enemies,  and  sometimes  to  do  harm  to  them,  etc. According    to  a Sikh scholar ,  Prof Teja Singh the purpose of human life  is  to  practice dharma,  an ideal  and proper  way of  living  this  life.    It  is  possible  by  reciting Gurbani,  understanding  it  and  living  accordingly  and  at the same time doing Naam Simran.   The mission of Sikh Dharm is not Moksh or Mukti which entitles one to Swarg, Heaven (a mythical place somewhere in the cosmos) but to develop   in us which is God

ਦਰ ਦਰਸਨ ਕਾ ਪ੍ਰੀਤਮੁ ਹੋਵੈ ਮੁਕਤਿ ਬੈਕੁੰਠੈ ਕਰੈ ਕਿਆ ॥ (SGGS Page 360)

Regarding Simran  (reflecting  on  God), the  Sikh Reht  Maryada  published  by  the  S.G.P .C.,  Amritsar, states  (Page  8):- A  Sikh  should  get  up  in  ambrosial  hours  (Amrit Velaa)   approximately 3  hours  before  sunrise,  take  bath  and  concentrating his/her  thoughts  on  one    Immortal  Being,  Akal  Purkh, repeat  the  name  of  Waheguru  (Wondrous  Destroyer  of ignorance) Importance  of  Naam  Simran. The  most  important  mission  of  human  life,  as preached  by  Gurbani,   is  to  keep  one’s  mind always  tuned to  Him,  His  virtues.  God is  Nirankar  without  any  physical features; therefore, whenever Gurbani tells to remember him,  it  means  to  tune  one’s  mind  to  his  virtues.    These instructions are  given  in  a  Nitnem  (Rehraas)   hymn.

ਭਈ ਪਰਾਪਤਿ ਮਾਨੁਖ ਦੇਹੁਰੀਆ ॥ ਗੋਬਿੰਦ ਮਿਲਣ ਕੀ ਇਹ ਤੇਰੀ ਬਰੀਆ ॥

ਅਵਰਿ ਕਾਜ ਤੇਰੈ ਕਿਤੈ ਨ ਕਾਮ ॥ ਮਿਲੁ ਸਾਧਸੰਗਤਿ ਭਜੁ ਕੇਵਲ ਨਾਮ ॥ (SGGS  page  12)

In  simple  words, it  means that  to  bring  peace  to the  soul,  the  life  of a Sikh (while  earning his living  and performing  other  chores  of  life)  is  to  be  lived  with  his mind  always  tuned  to  the  virtues  of  the  Lord,  our benevolent  Father;  the  hymn  also  tells  that  other  activities are  of  little  use  for  providing  peace;  (they  help  only  to maintain  and  entertain  our  physical  body ,  which,  anyway, we  are  going  to  leave  here  to  become  dust  again). This  is  being  written  to  discuss  Gurmat  Naam Simran  without  any  influence  of  the  practice  of    such Hindu rituals which have entered the  Sikh psyche.    It is based according to the teachings and directions given in Gurbani, not according to what is preached by so-called Sants and Gianis  because  of  the  influence  of  old  tradition.

Bhai Kahn Singh Nabha, in  his book Gurmat Martand, published  by  the  S.G.P .C.,  Amritsar,  explains  Gurmat Naam  Simran,  and  Jaap.    He specifically states that it is different from the traditional Simran, both in philosophy and  method of  Simran.    He states the word Mantar means advice, guidance, suggestion, instruction, etc. The word Mantri, therefore, means one who gives advice, guidance, etc.  to  the  king,  the  ruler  for  keeping  peace  in  the kingdom.

Gur-Mantar  Naam:

It  is  a holy advice, guidance (instructions),  given  by  a  Guru  to  his  disciple  for achieving peace and the spiritual mission of human life. His  advice  helps  the  disciples  to  live  successfully according  to  the  proper  way  of  life  instead  of  going  off  the track  and  suffering  from  pain  and  problems. However,  Tantrics    have  a  different  meaning  of the  word Mantar;  for  them  it  is  a  secret  and  magical word given  by  the  Guru  (Tantric)  to  his  disciple  and  it  is  not  to  be revealed to any one, otherwise it loses its magical power (charms).   Such  a  word  is  told  to  a  disciple  when  he  wants to  get  something  done  for  his  mundane  benefit, advantage. This may mean getting rid of any pending danger, a problem or some other adverse situation.    This may also be done to fulfill a worldly desire to earn more money, success in life, family problem etc.    Sometimes a Mantar is given with the purpose of hurting the enemies, making them sick, blind or go  mad. The scholar states that in Gurmat this whole Mantar philosophy is prohibited. Gur-Mantar is guidance given  by  the  Guru to  a  Sikh  for  leading  one’s  life,  the  way it  is  expected  to  help  a  devotee  for  realizing  the  Lord.

Gurbani mentions the message in the following words:

The purpose of understanding and practicing this Gur-Mantar (not just repeating some word) in one’s life is to treat the ‘disease’, the vice of Haumey.  This ‘disease’ ruins the lives of many people and results in many un-treatable sufferings.    Gurbani states that though,    ‘Haumey’ is a very serious and damaging ‘disease’ but it can be treated.    The medicine prescribed for this malady is ‘Shabad’.    By  the grace  of  the  Guru, if  one  understands  Shabad,  Naam, Gurbani and  practices  its  message to  lead  his  life;  he  surely  can  get rid  of the  disease because Haumey  cannot go into  a mind which  is  occupied  by  love  of  Naam,  virtues

ਹਉਮੈ ਨਾਵੈ ਨਾਲਿ ਵਿਰੋਧੁ ਹੈ ਦੁਇ ਨ ਵਸਹਿ ਇਕ ਠਾਇ ॥ (SGGS Page  560)

ਹਉਮੈ ਦੀਰਘ ਰੋਗੁ ਹੈ ਦਾਰੂ ਭੀ ਇਸੁ ਮਾਹਿ ॥ ਕਿਰਪਾ ਕਰੇ ਜੇ ਆਪਣੀ ਤਾ ਗੁਰ ਕਾ ਸਬਦੁ ਕਮਾਹਿ ॥ (SGGS Page 466)

Those  scholars  who study  Gurbani  and  interpret  it without  reference  to  the  traditional  views  or  the  Yoga teachings,  they  find  that  Gurmat  Naam Simran  is  to  love and reflect on Akal Purkh, His virtues, all the time.    This simple way of loving His virtues and convincing one’s mind to  respect  and practice those  virtues in  one’s daily life  and  to  get  rid  of  vices,  has  been  confused  with  the rejected  traditional  Yoga  rituals.  The  only  difference taught  is  that  Yogic  Mantra  is  replaced  with  the  Waheguru word,  whereas  Gurbani  rejects  the  whole  Yoga  philosophy lock,  stock  and  barrel. ਜੋਗੀ ਜੁਗਤਿ ਨ ਜਾਣੈ ਅੰਧੁ ॥ (SGGS  Page   662)


The  Famous  Sikh  scholar ,  Bhai  Kahn  Singh Nabha,  has  written  Gurmat  Martand,  published  by  the S.G.P .C.,  Amritsar,  in  two  volumes. In it he has given the Gurmat meaning of different words in alphabetical order and the philosophy involved there in.   Under the title Naam Simran,  he  states  (Page  620)  Waheguru  is  the  most sacred word and a Sikh should  do its  Simran,  reflecting  on His virtues  with  complete  concentration  of  mind.  He cautioned that unless one understood, ‘What is Naam?’ repetition of the word Waheguru, has little utility to that person. To  explain  that  the  true  concept  of  Naam Simran  in Gurmat is different from the old concept of Naam Simran, he  gives  examples  of  some  words  which  have  their different  meanings  in  Gurbani  than  their  traditional meanings.  He  points  out  that  the  meaning  and  connotation of  words  changes  in  different  cultures  and  even  in  the same  culture  over  a  period  of  time.  Therefore, while describing Gurmat notion of Naam Simran, we must clearly know its concept in Gurmat philosophy (Gurbani).  The two words, Naam and Simran, have a different meaning than those which were popular earlier in Yoga or Hindu religion.  To explain it,  the  author refers  to  some  common words whose old meanings were different than those for which they  have  been  used  in  Gurbani. A few of them are given below:

Narain  (ਨਾਰਾਇਣ) Old Scripture – The God which resides in water:

 Gurbani – The Almighty Being, God, who prevails everywhere.

Similarly we  know  that  Allah,  Ram,  Bhagwan – have different meanings in Gurbani than those meanings these  words  have  in  the  old  scriptures.    Similarly, the traditional words Maya, Daan, Punn, Naam, Simran etc. have been  used  in  Gurbani  with  new  meanings  to  fit  in  the Gurmat  philosophy . The  scholar  cautions  us  that  if  we adopt  old  concept  of  these  words,  there  is  great  likelihood of  our  misinterpreting  the  message  of  Gurbani. A more often misunderstood example is of four Khanis (ਖਾਣੀਆਂ), sources of life. In  Jap  Ji  (Pauree  27),  it  is stated   ਗਾਵਹਿ ਜੋਧ ਮਹਾਬਲ ਸੂਰਾ ਗਾਵਹਿ ਖਾਣੀ ਚਾਰੇ ॥, four  Khanies sing your virtues.   Here it does not mean four sources of life only.   This belief of four  Khanies  was rejected  right there  in  Jap Ji  itself,    Pauree  32 ਕੇਤੀਆ ਖਾਣੀ ਕੇਤੀਆ ਬਾਣੀ ਕੇਤੇ ਪਾਤ ਨਰਿੰਦ ॥ ਕੇਤੀਆ ਸੁਰਤੀ ਸੇਵਕ ਕੇਤੇ ਨਾਨਕ ਅੰਤੁ ਨ ਅੰਤੁ ॥

It  is  stated  that  there  are  innumerable  sources  of life, and  we  cannot  know  their  counts.  Whenever  the  word four  Khanis  or  84  lakh  kinds  of  lives  are  mentioned  in Gurbani,  they  mean all living  beings, and their  numbers are  beyond  our  comprehension. In old concept, Naam  is a secret word (or a set of words)  as  mentioned  earlier,  it  is  usually  a  Mantra, therefore, a person is warned not to reveal it to any other person.    It  is  to  be  repeated  at  a  prescribed  time  and  in specified counts while sitting in a specific posture.   The person has a particular worldly  purpose  for  doing  that Simran. However, in  Gurmat,  it  has a  totally  different  and spiritual  objective  of  remembering  virtues  of  God  as mentioned above.    Also, Naam  refers  to  (Gurmat Martand Page  23-28)  that  Entity  which  is  the  cause  of  whole creation  who  also  takes  care  of  this  creation,  it  is  not  just  a four  letter  word,   Waheguru (ਵਾਹਿਗੁਰੂ).

ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਖੰਡ ਬ੍ਰਹਮੰਡ ॥ (SGGS  Page   284) Further  Gurbani  directs  us  to  perform  our  duty (dharma)  to  understand  and  reflect  on  the  virtues  of  God, it  also  means that  we  should  adopt  those  virtues  in  our  life to  the  extent  possible,  otherwise  human  life  becomes meaningless. ਸਗਲ ਸਰੀਰ ਆਵਤ ਸਭ ਕਾਮ ॥ ਨਿਹਫਲ ਮਾਨੁਖੁ ਜਪੈ ਨਹੀ ਨਾਮ ॥੩॥ (SGGS  Page  190)

ਕਣ ਬਿਨਾ ਜੈਸੇ ਥੋਥਰ ਤੁਖਾ ॥ਨਾਮ ਬਿਹੂਨ ਸੂਨੇ ਸੇ ਮੁਖਾ ॥੧॥ (SGGS  Page  192)

ਜਾ ਮੈ ਭਜਨੁ ਰਾਮ ਕੋ ਨਾਹੀ ॥ਤਿਹ ਨਰ ਜਨਮੁ ਅਕਾਰਥੁ ਖੋਇਆ ਯਹ ਰਾਖਹੁ ਮਨ ਮਾਹੀ ॥੧॥       (SGGS  Page  831)

Not only Naam, but also Simran in Gurbani has a different connotation than that found in Hindi literature. Prof  Teja  Singh,  a  Sikh  scholar,  in  his  book  Sikh  Dharam (Punjabi)  published  by  the  S.G.P .C.,  Amritsar  states: Some  scholars  mistakenly  equated  these  words (Naam  &  Simran)  with  their  old  concepts,  and  they  got wrong  interpretations.  Guru Nanak preached that God has no specific Name (Naam).   Therefore, he used simply the word Naam to refer to Him and His virtues.   Hindus  believe authority  of  God is  divided  into  three  sub-Gods,  –  Vishnu, Brahma,  Mahesh –  or  it  is  believed  to  be  the  whole nature. The Semitic faiths believe that God lives somewhere far away in the cosmos. However, Guru Nanak revealed a unique God. He  is  merely  an  embodiment  of  virtues  (no  physical feature ਨਿਰਗੁਣ);  He  is  reflected  in  the  whole  universe  but is  independent  of  His  creation.   This  means that  he  is  both transcendent  and  immanent  at  the  same  time.

ਨਿਰਗੁਨੁ ਆਪਿ ਸਰਗੁਨੁ ਭੀ ਓਹੀ ॥ ਕਲਾ ਧਾਰਿ ਜਿਨਿ ਸਗਲੀ ਮੋਹੀ ॥     (SGGS  Page  287)

ਘਟ ਘਟ ਮੈ ਹਰਿ ਜੂ ਬਸੈ ਸੰਤਨ ਕਹਿਓ ਪੁਕਾਰਿ ॥ (SGGS Page 1427)

Some examples, which show that Naam has wider concept  than  a  four  letter  word  ‘Waheguru’ (ਵਾਹਿਗੁਰੂ) are  given  below .

ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਹਮਾਰਾ ਭੋਜਨੁ ਛਤੀਹ ਪਰਕਾਰ ਜਿਤੁ ਖਾਇਐ ਹਮ ਕਉ ਤਿ੍ਰਪਤਿ ਭਈ ॥

ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਹਮਾਰਾ ਪੈਨਣੁ ਜਿਤੁ ਫਿਰਿ ਨੰਗੇ ਨ ਹੋਵਹ ਹੋਰ ਪੈਨਣ ਕੀ ਹਮਾਰੀ ਸਰਧ ਗਈ ॥ (SGGS Page 593)

ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਸਗਲੇ ਜੰਤ ॥ ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਖੰਡ ਬ੍ਰਹਮੰਡ ॥ ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਸਿਮ੍ਰਿਤਿ ਬੇਦ ਪੁਰਾਨ ॥

ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਸੁਨਨ ਗਿਆਨ ਧਿਆਨ ॥ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਆਗਾਸ ਪਾਤਾਲ ॥ਨਾਮ ਕੇ ਧਾਰੇ ਸਗਲ ਆਕਾਰ ॥ (SGGS  Page  287)

Thus  Gurbani  uses  Naam,  as  a  synonym  of  the Almighty Creator and His Virtues; Naam does not mean a Name  of  four  letters in Punjabi, (ਵਾਹਿਗੁਰੂ) Waheguru, ਜੇਤਾ ਕੀਤਾ ਤੇਤਾ ਨਾਉ ॥ ਵਿਣੁ ਨਾਵੈ ਨਾਹੀ ਕੋ ਥਾਉ ॥          (SGGS  Page  4)

ਵਡੀ ਵਡਿਆਈ ਜਾ ਵਡਾ ਨਾਉ ॥ ਵਡੀ ਵਡਿਆਈ ਜਾ ਸਚੁ ਨਿਆਉ ॥ (SGGS  Page  463)

Here  ‘Naam’  means  His  virtues,  by  no  stretch  of imagination,   it   can  mean  the four  letter  word ‘Waheguru’ (ਵਾਹਿਗੁਰੂ). ਸਾਚਾ ਨਾਮੁ ਸਾਚੈ ਸਬਦਿ ਜਾਨੈ ॥ (SGGS  Page  833)

The hymn means that we can understand (ਨਾਮ), virtues  of  God,  through  Gurbani.

ਗੁਰਮੁਖਿ ਬਾਣੀ ਨਾਮੁ ਹੈ ਨਾਮੁ ਰਿਦੈ ਵਸਾਈ ॥ (  SGGS  Page  1239)

Again  Gurbani  has  been  equated  with  Naam,  which is  to  be  loved  by  a  Sikh  to  understand  and  get  influence  of Naam  soaked  in  one’s  life. A very interesting hymn states that Naam & Gurbani are synonyms

ਹਉ ਅਨਦਿਨੁ ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਕੀਰਤਨੁ ਕਰਉ ॥ (SGGS  Page  369)  I  sing  His  Naam  (that  means  Gurbani)  all the  time.

In Sukhmani, the third Slok and the whole related Ashtpadi discuss uniqueness and greatness of Naam.

ਬਹੁ ਸਾਸਤ੍ਰ ਬਹੁ ਸਿਮ੍ਰਿਤੀ ਪੇਖੇ ਸਰਬ ਢਢੋਲਿ ॥ ਪੂਜਸਿ ਨਾਹੀ ਹਰਿ ਹਰੇ ਨਾਨਕ ਨਾਮ ਅਮੋਲ ॥੧॥ (SGGS  Page  265)

It means that Naam, virtues of God (obviously, in this  hymn Slok  also,  it  cannot be any  word) are  priceless; compared to  it,  the  Simrities  or the  Shastras  (the  Hindu scriptures)  have  little  value.  In  the  Ashtpadi  following  the Slok,  the  hymn  makes it  clear  that  Naam  refers  to  virtues  of God.

ਨਿਰਧਨ ਕਉ ਧਨੁ ਤੇਰੋ ਨਾਉ ॥ ਨਿਥਾਵੇ ਕਉ ਨਾਉ ਤੇਰਾ ਥਾਉ ॥ (SGGS  Page  266)

The above interpretation of Naam has been again emphatically endorsed in the following verse:

ਮਨ ਹਰਿ ਕੇ ਨਾਮ ਕੀ ਮਹਿਮਾ ਊਚ ॥ ਨਾਨਕ ਨਾਮਿ ਉਧਰੇ ਪਤਿਤ ਬਹੁ ਮੂਚ ॥੩॥ (SGGS  Page  265)

In  simple  words  it  tells  that  innumerable individuals  have  been  saved  by  virtues  of  Naam,  which are of greatest  value/significance. A Sikh should; everyday, tune his mind to Naam, His virtues.    He elaborates  it  further  that  whatever  abstract description of  God  is  mentioned  in  the  invocation:

ੴ ਸਤਿ ਨਾਮੁ ਕਰਤਾ ਪੁਰਖੁ ਨਿਰਭਉ ਨਿਰਵੈਰੁ ਅਕਾਲ ਮੂਰਤਿ ਅਜੂਨੀ ਸੈਭੰ ਗੁਰ ਪ੍ਰਸਾਦਿ ॥     (SGGS  page  1)

is expressed through one word Naam. The utility of repeating the “Waheguru” word lies in understanding and benefiting  from  those  virtues,  otherwise  just repeating the  word with millions of tongues  and millions

of times  is  futile.

ਇਕ ਦੂ ਜੀਭੌ ਲਖ ਹੋਹਿ ਲਖ ਹੋਵਹਿ ਲਖ ਵੀਸ ॥ ਲਖੁ ਲਖੁ ਗੇੜਾ ਆਖੀਅਹਿ ਏਕੁ ਨਾਮੁ ਜਗਦੀਸ ॥

ਏਤੁ ਰਾਹਿ ਪਤਿ ਪਵੜੀਆ ਚੜੀਐ ਹੋਇ ਇਕੀਸ ॥ ਸੁਣਿ ਗਲਾ ਆਕਾਸ ਕੀ ਕੀਟਾ ਆਈ ਰੀਸ ॥

ਨਾਨਕ ਨਦਰੀ ਪਾਈਐ ਕੂੜੀ ਕੂੜੈ ਠੀਸ ॥ (SGGS  page  7)

It  is  His  grace  alone  which  can  grant  His  virtues  to the  a  seeker  so  that  one  can  realize  the  Lord.  Also,

ਨਾਨਕ ਨਦਰੀ ਨਦਰਿ ਕਰੇ ਤਾ ਨਾਮ ਧਨੁ ਪਲੈ ਪਾਇ ॥ (  SGGS  Page  850)

ਨਾਨਕ ਨਦਰਿ ਕਰੇ ਸੋ ਪਾਏ ॥ (  SGGS  Page  468)

ਨਾਨਕ ਨਦਰਿ ਕਰੇ ਸੋ ਬੂਝੈ ਸੋ ਜਨੁ ਨਾਮੁ ਧਿਆਏ ॥ (  SGGS  Page  732)

We  wrongly  accept  those  meanings  of  the  Gurbani words  which  were  used  in  ancient  literature  but  were rejected  in  Gurmat  philosophy .    Naam & Simran  are  two such  words  which  have  a  high  spiritual  value  and  have different meanings than  their  old concepts. Guru Arjun Sahib Jee  has  used  the  word  Naam  in  the  concluding  hymn  of  Sri Guru Granth Sahib  to  refer  to  the  whole Gurbani  in  the scripture.

ਥਾਲ ਵਿਚਿ ਤਿੰਨਿ ਵਸਤੂ ਪਈਓ ਸਤੁ ਸੰਤੋਖੁ ਵੀਚਾਰੋ ॥ ਅੰਮ੍ਰਿਤ ਨਾਮੁ ਠਾਕੁਰ ਕਾ ਪਇਓ ਜਿਸ ਕਾ ਸਭਸੁ ਅਧਾਰੋ ॥ ਜੇ ਕੋ ਖਾਵੈ ਜੇ ਕੋ ਭੁੰਚੈ ਤਿਸ ਕਾ ਹੋਇ ਉਧਾਰੋ ॥ (SGGS Page 1429)

The Same thing has been said by Guru  Amar Das Sahib Jee  in  different  words:-

ਗੁਰਬਾਣੀ ਵਰਤੀ ਜਗ ਅੰਤਰਿ ਇਸੁ ਬਾਣੀ ਤੇ ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਪਾਇਦਾ ॥ (SGGS  Page  1066)

This  hymn  specifically  tells  that  the  true  source  of Naam  (of  course,  not  just  a  four  letter  word) ‘Waheguru’ (ਵਾਹਿਗੁਰੂ) are  the teaching  of  Gurbani,    it  means Gurbani  is  the  source  of Naam. Therefore,  one  cannot  realize  Naam  without studying and understanding Gurbani  (not with repetition of  any  word  ad  infinitum).

ਪੁੰਨ ਦਾਨ ਜਪ ਤਪ ਜੇਤੇ ਸਭ ਊਪਰਿ ਨਾਮੁ ॥ (SGGS  Page  401)

Love of Naam (virtues) is above all charity, good holy actions, meditation etc.

ਸਚਹੁ ਓਰੈ ਸਭੁ ਕੋ ਉਪਰਿ ਸਚੁ ਆਚਾਰੁ ॥  (SGGS  Page  62)

Truth  (Naam)  is  above  all  philosophies  and  truthful actions  are  superior  to  all  religious  rituals  and activities.

To conclude his opinion, he quotes a hymn from Akal Ustat which specifically states the repetition of one word continuously for the whole life, like a bird (Pudna) which  utters only the  same  sound  all the  time,  will not let anyone  to  realize  the  Lord,  because  He  is   beyond  it.

ਜਾਪ ਕੇ ਕੀਏ ਤੇ ਜਉ ਪੈ ਪਾਈਅਤ ਅਜਾਪ ਦੇਵ ਪੂਦਨਾ ਸਦੀਵ ਤੁਹੀ ਤੁਹੀ ਉਚਰਤਿ ਹੈ ॥

The word Simran  means to  remember;  it  does  not exclusively  mean to  repeat  (do  Jaap  of)  any  word.   This  we can do all the  time  like  a mother thinks  of her baby while doing house chores or the way parents think of their son deputed  to  fight  a  war with the  enemy  far  away    at  the border .  When a  child,  remembers  his mom, he does not utter  mom,  mom,  mom  but  he  feels  delighted  and remembers  her  for  the  favors,  help  and  service  done  to him  by  her .  Similarly  keeping  virtues  of  God  and  His favors  in  mind  all  the  time  is  His  Simran. When we keep  our  mind tuned  to  the  virtues  of God, we will observe Him vibrating in the whole nature, keep  His  virtues  in  our  mind,  and  feel  that  God  is  great  and is  beyond  our  imagination.

ਬਲਿਹਾਰੀ ਕੁਦਰਤਿ ਵਸਿਆ ॥ ਤੇਰਾ ਅੰਤੁ ਨ ਜਾਈ ਲਖਿਆ ॥ (SGGS page 469)

Therefore,  Simran  is  not  a  job  of  an  hour  or  a  day; it  is that  our mind remains always aware of the  virtues of God and His innumerable  favors showered on us all the time  and feels  thankful  to  Him.  This  disconnects  our mind  from  thinking  ill  of  any  person  and  hence  it  results  in our peaceful life.   It protects one from going astray from the path laid down for fruitful life of a devotee.

To  draw  conclusions  from  Gurbani,  there  is always a tendency  to  lean  towards  one or the  other side under  the  influence  of  one’s  self-thinking.  Because  of  this, Sikhs are  divided and  have mistakenly taken  one  of  the two  extreme  views  to  be  correct,  totally  ignoring  the  other aspect.

(i) Gurbani tells that one should prefer intensive Naam Simran;  it  is  not  essential  to  read  Gurbani  again  and again  if  one  obeys  its  directions  and  does  Naam  Simran regularly .  We  find  such  Sikhs  instead  of  singing  a complete Shabad for the listener (permit him to understand the  complete  message  of  the  hymn),  halfway  they  start chanting  ‘Waheguru’.  This does  not  give  due  regard  for  the Gurbani  Kirtan.

(ii)  The  other  view  taken  by  some  Sikhs  is  that instead  of uttering Waheguru, we should sing Kirtan, that is,  recite  Gurbani  only .  Its  meaning should be understood and  one  should  act  according  to  the  directions  of  Gurbani. One is judged only by his deeds in His court.

ਅਮਲ ਜਿ ਕੀਤਿਆ ਦੁਨੀ ਵਿਚਿ ਸੇ ਦਰਗਹ ਓਗਾਹਾ ॥ (SGGS Page 1383)

ਵੇਖਹੁ ਬੰਦਾ ਚਲਿਆ ਚਹੁ ਜਣਿਆ ਦੈ ਕੰਨਿ˜ ॥ ਫਰੀਦਾ ਅਮਲ ਜਿ ਕੀਤੇ ਦੁਨੀ ਵਿਚਿ ਦਰਗਹ ਆਏ ਕੰਮਿ ॥ (SGGS Page 1383)

Quite  often  comments  of  Guru  Nanak  made  to  the Mullahs  at  Mecca  and  quoted  by  Bhai  Gurdas  are mentioned to  support  this  view.

ਪੁਛਨ ਗਲ ਈਮਾਨ ਦੀ ਕਾਜ਼ੀ ਮੁਲਾਂ ਇਕਠੇ ਹੋਈ ॥ ਵਡਾ ਸਾਂਗ ਵਰਤਾਇਆ ਲਖ ਨ ਸਕੇ ਕੁਦਰਤਿ ਕੋਈ ॥

ਪੁਛਣ ਖੋਲ ਕਿਤਾਬ ਨੂੰ ਵਡਾ ਹਿੰਦੂ ਕਿ ਮੁਸਲਮਾਨੋਈ ॥ ਬਾਬਾ ਆਖੇ ਹਾਜੀਆਂ ਸ਼ੁਭ ਅਮਲਾਂ ਬਾਝੋ ਦੋਵੇਂ ਰੋਈ ॥ (Vaar 1: Pauree 33)

Therefore, they conclude that Naam Simran means to remember virtues of God at all times and accordingly doing good deeds as directed by Gurbani. They observe that  Waheguru  Jaap  is  not  a  Gurmat  tradition  and  is  not endorsed  by  Gurbani.

The  balanced  view  of  complete  message  of Gurbani  is  mentioned  in  Reht  Maryada  (Page-  8),  the word Waheguru  has  been  adopted  by  the  Panth/Gurus for addressing  Akal  Purkh.  We  benefit  by  loving  God  as Waheguru and, of course, not by repeating this  particular word  without  understanding  its  meaning.

Let  me  quote  one  worldly  example  to  explain  this. We  use  many  names  for  our  father;  they  include  Dad, Daddy ,  Papa, Bhapa, Pita, Baap (Bapu),  (the  latter  two  are mentioned in  Gurbani).  Whichever name  a  child  picks  up, he/she  continues  to  use  that  name  because  his/her  love  for the  father  is  associated  with  it.  Other  names  are  not  wrong but  they  do  not  touch  the  emotions  of  the  person.

Similarly  Sikhs  adopted  Waheguru  name  for  Him and  the emotional feeling and peace they  enjoy by the  use of this word,  they  do  not  get  the  same  from  the  use  of  other words, Ram, Allah, Bhagwan, Niranjan etc.,   though all refer  to  the  same  entity ,  Akal  Purkh.

The Gurmat directions for  Naam Simran  are that every day  in  the  early  morning,  one  must  think  of  the virtues  of  God  while  uttering  Waheguru  word  so  that  mind enjoys  the  love  of  His  virtues.  However,  Reading/listening  recitation  of Gurbani,  listening  its  Kirtan,  and  its Katha  explain  virtues  of  God;  all  such  acts  help  one  to keep  one’s  mind on  his  virtues  and  favors.    They  motivate one  to  be  thankful  to  the  Lord  for  His  favors  and  thus  keep Him  in  one’s  mind  and  thoughts.

Realizing Naam – Gurbani Directions

  1. One may realize Naam  by keeping his attention immersed  in  Gurbani  while  listening  to  hymns  and directing  one’s  life  accordingly.

ਗੁਰਬਾਣੀ ਸੁਣਿ ਮੈਲੁ ਗਵਾਏ ॥ ਸਹਜੇ ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਮੰਨਿ ਵਸਾਏ ॥ (SGGS  Page  665)

ਇਹ ਬਾਣੀ ਜੋ ਜੀਅਹੁ ਜਾਣੈ ਤਿਸੁ ਅੰਤਰਿ ਰਵੈ ਹਰਿ ਨਾਮਾ ॥ (SGGS Page 797)

  1. O’ God,  I  am  desirous to  sing  hymns day and night  so  that  I  am  blessed  with  Naam.  I  pray ,    please,  do  not let  my  mind  wander  away  from  You  (Your  virtues).

ਵਿਸਰੁ ਨਾਹੀ ਦਾਤਾਰ ਆਪਣਾ ਨਾਮੁ ਦੇਹੁ ॥ ਗੁਣ ਗਾਵਾ ਦਿਨੁ ਰਾਤਿ ਨਾਨਕ ਚਾਉ ਏਹੁ ॥ (SGGS  Page  762)

  1. One  can  achieve  the  supreme  goal  of  human life, Jivan-Mukt,  to  become  free  from  the  vices  and attachments while alive, by singing Gurbani and keeping away  from  ego.

ਮਾਨ ਮੋਹ ਦੋਨੋ ਕਉ ਪਰਹਰਿ ਗੋਬਿੰਦ ਕੇ ਗੁਨ ਗਾਵੈ ॥ ਕਹੁ ਨਾਨਕ ਇਹ ਬਿਧਿ ਕੋ ਪ੍ਰਾਨੀ ਜੀਵਨ ਮੁਕਤਿ ਕਹਾਵੈ ॥ (SGGS Page  831)

  1. One  can  get  rid  of  ego  and  love  Naam  by imbibing the message of Gurbani, not just by the sight of

the Guru.

ਡਿਠੈ ਮੁਕਤਿ ਨ ਹੋਵਈ ਜਿਚਰੁ ਸਬਦਿ ਨ ਕਰੇ ਵੀਚਾਰੁ ॥ (SGGS Page 594)

  1. Gurbani  directs a  seeker  to  join  a  Sangat  (get into  the  company  of  the  Sants,  holy  people)  sing  his virtues  and  achieve  the  mission of  this  valuable  human life.

ਸਾਧਸੰਗਿ ਮਿਲਿ ਕਰਹੁ ਅਨੰਦ ॥ ਗੁਨ ਗਾਵਹੁ ਪ੍ਰਭ ਪਰਮਾਨੰਦ ॥ (SGGS  Page  293)

  1. To  end  our  birth-death  cycle  and  to  qualify  to  be admitted in  his court,    we should sing his virtues day and night  (all  the  time)  keeping  Him  in  our  mind.

ਹਰਿ ਦਿਨੁ ਰੈਨਿ ਕੀਰਤਨੁ ਗਾਈਐ ॥ ਬਹੁੜਿ ਨ ਜੋਨੀ ਪਾਈਐ ॥ (SGGS  Page  623)

  1. To get merged with Him, one should sing His praises and delve in His virtues.

ਸਦਾ ਅਨੰਦਿ ਰਹਹਿ ਦਿਨੁ ਰਾਤੀ ਗੁਣ ਕਹਿ ਗੁਣੀ ਸਮਾਵਣਿਆ ॥ (SGGS  Page  122)

These above mentioned hymns explain that Naam Simran means to sing his virtues, understand them  and to act accordingly.    Thereby we should get rid of our ego to let our mind enjoy the love of Naam.   Naam  occupies  a  mind and  enlightens  it  only  when  it  is  free  from  ego.

ਹਉਮੈ ਨਾਵੈ ਨਾਲਿ ਵਿਰੋਧੁ ਹੈ ਦੁਇ ਨ ਵਸਹਿ ਇਕ ਠਾਇ ॥ (SGGS Page 560)

Cautions Whereas Gurbani  explains  the  philosophy  of  Naam Simran,  it  rejects  the  traditional  actions  done  for  the purpose.   It  makes  it  clear  that  the  continuous  repetition  of a  particular  word  gives  little  benefit  to  the  mind. It  tells  that  (i)  instead  of  Jaap,  Taap,  Sanjam  and  other rituals,  a  devotee  should  sing  Hari  kirtan,  Gods  virtues.

ਜਪ ਤਪ ਸੰਜਮ ਕਰਮ ਧਰਮ ਹਰਿ ਕੀਰਤਨੁ ਜਨਿ ਗਾਇਓ ॥ (SGGS Page 498)

 (ii)  Many persons  repeat  a  word with their  tongue but Naam  is  realized by listening  to  the  message of Guru (Gurbani)  and  obeying  it.

ਰਸਨਾ ਨਾਮੁ ਸਭੁ ਕੋਈ ਕਹੈ ॥ ਸਤਿਗੁਰੁ ਸੇਵੇ ਤਾ ਨਾਮੁ ਲਹੈ ॥ (SGGS Page 1262)

Some  Sikhs,  because  of  ignorance  of  this  message of Gurbani,  believe that  Naam Simran  is  mere repetition  of the  word  Waheguru.  This  belief  is  found  not  to  be  possible when  we  read  some  hymns  relating  to  Naam  Simran.    Here are a few of them (i)  Nanak lives because he does  Jaap of His Charan, (feet).

ਅਸਥਿਰੁ ਭਗਤਿ ਸਾਧ ਕੀ ਸਰਨ ॥ ਨਾਨਕ ਜਪਿ ਜਪਿ ਜੀਵੈ ਹਰਿ ਕੇ ਚਰਨ ॥ (SGGS  Page  268)

(ii)  The hymn says to do Jaap of Gian, knowledge.

ਐਸਾ ਗਿਆਨੁ ਜਪਹੁ ਮਨ ਮੇਰੇ ॥ ਹੋਵਹੁ ਚਾਕਰ ਸਾਚੇ ਕੇਰੇ ॥  (SGGS  Page-728)

Here the  directions of Gurbani    for  doing Jaap  of Charan  or  Gian  is  not  possible  to  be  practiced  because they  are  not  words, which one  can  repeat  with his  tongue. Actually the message of the hymn is learning the virtues of God and practicing humility in mind.    This is also endorsed in Gurbani by a different hymn.

ਕਾਂਇਆ ਸਾਧੈ ਉਰਧ ਤਪੁ ਕਰੈ ਵਿਚਹੁ ਹਉਮੈ ਨ ਜਾਇ ॥ ਅਧਿਆਤਮ ਕਰਮ ਜੇ ਕਰੇ ਨਾਮੁ ਨ ਕਬ ਹੀ ਪਾਇ ॥

ਗੁਰ ਕੈ ਸਬਦਿ ਜੀਵਤੁ ਮਰੈ ਹਰਿ ਨਾਮੁ ਵਸੈ ਮਨਿ ਆਇ ॥ (SGGS Page 33)

Haumey, ego, cannot be got rid of by cleaning the body or doing extreme meditation.   Religious rituals are of no use for realizing Naam.   Naam   enters the mind only when one becomes extremely humble. Gurbani  also  specifically  tells  that  repeating  a word  with  our  tongue  even  if  it  refers  to  God,  is  of  no utility.

ਰਾਮ ਰਾਮ ਸਭੁ ਕੋ ਕਹੈ ਕਹਿਐ ਰਾਮੁ ਨ ਹੋਇ ॥ (SGGS Page 492)

Repeating  a  word  for  a  particular  number  of  times is  not  the  Gurmat  philosophy  as  explained  also  by  Bhai Gurdas

ਅਮਲੀ ਖਾਸੇ ਮਜਲਸੀ ਪਿਰਮੁ ਪਿਆਲਾ ਅਲਖੁ ਲਖਾਇਆ ॥ ਮਾਲਾ ਤਸਬੀ ਤੋੜਿ ਕੈ ਜਿਉ ਸਉ ਤਿਵੈ ਅਠੋਤਰੁ ਲਾਇਆ ॥

ਮੇਰੁ ਇਮਾਮੁ ਰਲਾਇ ਕੈ ਰਾਮੁ ਰਹੀਮੁ ਨ ਨਾਉਂ ਗਣਾਇਆ ॥ (Vaar  39)

In  the  end,  we  can  say  that  the  directions  of Gurbani  for  Naam  Simran

ਨਾਮ ਜਪਣਾ, ਧਿਆਉਣਾ, ਸਿਮਰਨਾ, ਗੁਣ ਗਾਉਣਾ, ਉਸਤਤ ਕਰਨੀ ।

(meditating,  devoted  attention, repeating  with  full  concentration  appreciating  Him, reflecting  on his virtues etc.)  all  give the  same  message that  one  has  to  study  Gurbani,  understand  its  message, convince one’s mind to  love  God sincerely  and lead  one’s life  according  to  those  directions.    This  path,  with  the grace  of  God,  helps  one  to  get  rid  of  one’s  ego  and  keep  his mind peaceful.   Claiming any spiritual gain because one has  repeated  the  word  Waheguru  a  million  times  is meaningless  because  all  acts  of  service  done  with  ego have  no  value  in  His  court.

ਹਉਮੈ ਵਡਾ ਗੁਬਾਰੁ ਹੈ ਹਉਮੈ ਵਿਚਿ ਬੁਝਿ ਨ ਸਕੈ ਕੋਇ ॥ (SGGS Page 560)

Dr . Gurbakhsh Singh  — Sikh Culture & Social Values